Psicologo: Lavoro e Professione

L'obiettivo principale del lavoro degli psicologi è quello di esaminare i processi mentali umani e come questi influenzano il comportamento. Molti psicologi sono operativi nel campo della ricerca, dove vengono indagati gli aspetti intellettuali, fisiologici, emotivi e sociali del comportamento umano. Lo psicologo impegnato nella ricerca elabora ipotesi per poi raccogliere informazioni da esperimenti effettuati in laboratorio o mediante l'effettuazione di prove sperimentali per poi arrivare a specifiche conclusioni. Gli psicologi possono anche osservare le persone nel loro ambiente naturale, studiare gli effetti fisiologici relativi all'attivazione di processi mentali, o somministrare test psicologici e questionari, come parte del proprio lavoro. Altri psicologi sono impegnati in servizi sanitari e ospedali, scuole, cliniche o studi privati.
Le competenze dello psicologo trovano applicazione in diversi campi d'intervento come, ad esempio, imprese, progetti governativi, gestione delle risorse umane e relazioni con i dipendenti, psicologia giuridica e psicologia dello sport. La maggior parte degli psicologi hanno una solida conoscenza dei principi generali, ma sono specializzati in un campo particolare dove si aggiornano con una formazione continua, consulenze, e programmi di sviluppo professionale.

Lo Psicologo Clinico

La psicologia clinica costituisce la più grande area di pratica professionale. Gli psicologi clinici sono nella maggior parte attivi in strutture sanitarie, come ospedali, cliniche e centri specializzati nella cura dei disturbi mentali. Chi lavora in cliniche e strutture ospedaliere aiuta i pazienti con infermità o lesioni ad affrontare i problemi legati a tale condizione oppure aiutano le stesse o altre persone ad affrontare con trattamenti specifici i disturbi emotivi e psicologici che si presentano nel momento attuale o  nell'arco della vita.
Il lavoro dello psicologo clinico è vario e articolato. Molto del tempo lavorativo è utilizzato per incontri e colloqui con i pazienti che prevedono l'impiego di test con fini diagnostici e valutativi. Inoltre, ai pazienti viene fornito sostegno e supporto a livello individuale, familiare, di gruppo e comunità, allo scopo di creare le basi per lo sviluppo e l'esecuzione di progetti e piani d'azione finalizzati alla modifica e al cambiamento di comportamenti disfunzionali. Alcuni collaborano con altri professionisti nel campo della salute nella progettazione di programmi d'intervento per il trattamento di problemi specifici. Molti psicologi sono specializzati in specifiche aree. Ne campo della psicologia della salute aiutano le persone ad implementare e mantenere sani stili di vita mediante il counseling psicologico. I neuropsicologi studiano i processi fisiologici del cervello umano avvalendosi dei progressi ottenuti nel campo delle neuroscienze cognitive. Lavorano con pazienti che presentano un trauma cranico o sono stati colpiti da ictus cerebrale per valutare l'influenza delle lesioni individuate nelle diverse aree del cervello sul comportamento e sulla salute psicologica e mentale.