Dipendenza Affettiva: Cause, Sintomi, Cura, Test

 Amore e Dipendenza

Stabilire la differenza tra amore e dipendenza affettiva è molto importante. Solo una cosa, infatti, distingue l'amore dalla dipendenza affettiva, la sofferenza. La sofferenza emerge, non appena si comincia ad accettare tutto, rinunciando ad ogni interesse personale per il "bene" della persona amata. La dipendenza affettiva patologica si riscontra quando la relazione copre tutto lo spazio disponibile e, quando, nonostante il dolore e la sofferenza vissuta, si torna dopo ogni esperienza negativa di nuovo con la persona che ci fa soffrire. Ci si aggrappa alla persona amata, spesso caratterizzata da narcisismo patologico, che ha il potere di calmare la nostra ansia e il dolore interiore, con l'illusione di ritrovare un senso di benessere psicologico perduto. Si stabilisce un circolo vizioso; l'illusione del benessere costringe continuamente a ritornare a quella che è la fonte della nostra dipendenza affettiva e della sofferenza in amore.

dipendenza affettiva

Caratteristiche della Dipendenza Affettiva

Sintomi e Cause della Dipendenza Affettiva

I sintomi della dipendenza affettiva si riferiscono ad una relazione, che negli sviluppi del rapporto può provocare azioni e comportamenti che possono risultare dannosi per la salute psicologica e mentale acquisendo, in questo caso, caratteristiche psicopatologiche che spesso necessitano di cura. I protagonisti persistono nel rapporto, nonostante i problemi evidenti, perché assumono che tale legame potrà essere una fonte di gratificazione per loro in futuro. Il fatto che queste persone siano soggette all'influenza di un'illusione è un elemento chiave sempre presente. In questo contesto la funzione più importante che influenza l’interazione con gli altri è la ricerca di sicurezza personale e la realizzazione di una protezione emotiva che costituiscono le principali cause della dipendenza affettiva. A seconda dei ruoli giocati nel rapporto si instaurano specifiche relazioni di potere tra le persone coinvolte, e alcuni sperimentano una sensazione di dominio personale mentre altri subiscono, spesso inconsapevolmente, gli effetti dello sbilanciamento di potere all'interno della relazione.

Una spiegazione psicologica della dipendenza affettiva richiede un interpretazione multifattoriale delle cause in riferimento a:

a) una predisposizione di base alla dipendenza affettiva (vulnerabilità psicopatologica);

b) una dipendenza affettiva frutto di apprendimento in specifiche situazioni;

c) condizioni di contesto che favoriscono lo sviluppo di una dipendenza affettiva; L'accumulo di situazioni critiche che espongono a perdite affettive irreparabili per tutta la vita.

La dipendenza affettiva nel DSM-5 non è contemplata e si rimanda, per similitudine, agli altri disturbi legati alla dipendenza di personalità e da sostanze.

Dipendenza Affettiva e Personalità Dipendente

Anche se sintomi, cause e comportamenti tipici della dipendenza affettiva si sovrappongono ai disturbi della personalità, ed in particolare al disturbo dipendente di personalità esistono notevoli differenze: si tratta di un concetto più semplice di quello del disturbo di personalità; gli aspetti di interazione svolgono un ruolo centrale; si fa riferimento ad una distanza nelle relazioni e scambi emozionali tra le persone coinvolte che assume caratteristiche disfunzionali. La situazione clinica della dipendenza affettiva ha molte caratteristiche in comune con le dipendenze a carattere emotivo, con legami sbilanciati, relativi a un eccesso o ad una assenza di dipendenza, che impediscono un adeguato sviluppo dell'autonomia e della crescita personale con una bassa autostima. Ogni scambio affettivo è esposto ad una possibile separazione o ad una perdita. La sicurezza acquisita di ottenere o dare affetto senza rinnovare o alimentare tali comportamenti è inevitabilmente esposta alla sua eventuale estinzione. La paura delle possibili conseguenze della fine del rapporto è presente sia nella persona che sperimenta la tendenza ad abbandonare che in chi deve affrontare il fatto di essere stato abbandonato. In effetti, la dipendenza affettiva ha molti aspetti in comune con la personalità dipendente e la dipendenza emotiva, le condizioni complementari dei membri che ne favoriscono lo sviluppo contribuiscono a renderlo durevole nel tempo. L'obiettivo principale della terapia è quello di favorire i cambiamenti cognitivi, comportamentali ed emotivi che consentano ai pazienti di effettuare il necessario processo di de-idealizzazione del partner, che spesso presenta i comportamenti tipici del narcisita patologico.La psicoterapia è la forma più adeguata di trattamento per intervenire sui sintomi e individuare le cause della dipendenza affettiva che in inglese prende il nome di "love addiction".

Trattamento e Cura della Dipendenza Affettiva

Le persone generalmente cercano emozioni positive. Eppure, spesso scelgono di essere coinvolte in quelle negative non sapendo poi come uscirne, piuttosto che essere esposte a indifferenza, sia per quanto riguarda i propri sentimenti, sia rispetto a quello che percepiscono in altri. La cura della dipendenza affettiva interviene sui significati attribuiti, favorendo un progressivo della distanza emotiva dall'oggetto di dipendenza, favorendo così l’aumento e la qualità delle attività interpersonali nella prospettiva che ciò influenzi l’avvio di nuove relazioni. La terapia cognitivo-comportamentale della dipendenza affettiva si concentra su sintomi e cause quali i modelli di pensiero che sono disadattivi, le credenze che sono alla base di tale modalità di pensiero e ai tratti che sono caratteristici del problema. Nel trattamento di cura la terapia comportamentale e cognitiva aiuta chi ha comportamenti o emozioni disfunzionali quali l'incapacità di prendere decisioni di vita importanti o l'impossibilità di avviare percorsi che portino a chiudere rapporti che non si vogliono continuare, a risolvere i propri problemi. Si favorisce l'individuazione di pensieri e convinzioni che supportano certi comportamenti modificandoli in schemi più positivi e utili. Il terapeuta aiuta la persona dipendente a stabilire obiettivi terapeutici e a sviluppare un piano sistematico per cambiare il suo comportamento e i suoi pensieri per il futuro. Le tecniche cognitive e comportamentali e i test utilizzati permettono un accesso all’organizzazione cognitiva della persona cercando di individuare le cause della dipendenza affettiva. I miglioramenti si ottengono solo con la psicoterapia a lungo termine. A tale scopo lo psicologo può utilizzare a supporto la Terapia Problem Solving che consente un percorso di cura passo-passo nell'individuazione delle motivazioni correlate a comportamenti e modalità di pensiero disfunzionali della dipendenza affettiva.

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